Cerrar la brecha digital podría crear 15 millones de empleos en América Latina y el Caribe

Cerrar la brecha digital podría crear 15 millones de empleos en América Latina y el Caribe

El BID indica que los países de la región necesitarían US$68.500 millones para subsanar la brecha.

Según un nuevo estudio del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), América Latina y el Caribe podría aumentar drásticamente el empleo e impulsar el crecimiento económico sostenible si cerrara su brecha de conectividad digital con respecto a los miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

Lograr cerrar la brecha con respecto a los países de la OCDE generaría más de 15 millones de empleos directos, impulsaría el crecimiento económico regional (PIB) en un 7,7% y aumentaría la productividad en un 6,3%, según el estudio.

El estudio, Brecha Digital en América Latina y el Caribe: Informe Anual del Índice de Desarrollo de Banda Ancha , evalúa el estado de la distribución de la banda ancha en 26 países de la región y estima el tamaño de la brecha en comparación con los países de la OCDE.

Los retrasos en la conectividad y la digitalización de los países de América Latina y el Caribe han agravado drásticamente los impactos económicos y sociales del covid-19. Sin embargo, esta realidad también representa una oportunidad histórica para reducir la desigualdad, y generar empleo y un crecimiento económico sostenible”, dijo el presidente del BID, Mauricio Claver-Carone.

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“El BID está tomando medidas para impulsar un ecosistema digital que ayude a la región a concretar estas inversiones, a diseñar planes nacionales de banda ancha y a crear las alianzas público-privadas necesarias para expandir la cobertura para todos los ciudadanos, especialmente para los más vulnerables”, agregó Claver-Carone.

El BID indica que los países de la región necesitarían US$68.500 millones para subsanar la brecha. Del total, el 59% debería destinarse a mejorar la conectividad en zonas urbanas, lo que suele estar a cargo del sector privado. Por otro lado, el 41% del total debería destinarse a las zonas rurales, donde las inversiones públicas suelen ser la fuente principal de financiamiento. Además, según el estudio, se necesitan más alianzas público-privadas para cerrar la brecha con los países de la OCDE.

El estudio muestra la evolución del desarrollo de la banda ancha en cada país según cuatro pilares: “Políticas públicas y visión estratégica”, “Regulación estratégica”, “Infraestructuras” y “Aplicaciones y capacitación”. El informe, cuya primera edición fue lanzada en el 2011, busca ayudar a los países a entender las principales brechas en su desarrollo, así como las oportunidades de inversión.

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Escenario de cierre de la brecha con respecto a la OCDE*

 

País Inversión necesaria para el cierre de la brecha – móvil Inversión necesaria para el cierre de la brecha – fijo Aumento estimado del empleo directo % del total de la inversión en áreas rurales
Brasil $ 4,057,805,055 $ 17,758,097,269 3,727,628 31.0%
México $ 3,790,612,056 $ 8,013,328,140 3,048,264 42.9%
Colombia $ 2,006,378,307 $ 3,803,526,628 1,519,161 41.3%
Argentina $ 1,406,288,593 $ 3,285,952,468 1,045,961 20.7%
Perú $ 1,069,530,775 $ 3,827,997,489 917,206 45.8%
Venezuela $ 1,129,186,788 $ 2,974,694,670 905,420 34.6%
Guatemala $ 1,125,241,660 $ 1,148,699,142 839,725 74.2%
Ecuador $ 666,634,444 $ 1,233,195,390 520,673 62.8%
Haití $ 595,543,939 $ 378,651,741 476,061 70.2%
Honduras $ 501,252,454 $ 852,678,253 392,007 68.5%
*Ver tabla completa del escenario de cierre de brecha con respecto a la OCDE de 26 países de la región aquí .

El informe indica que la región aún presenta brechas considerables en cuanto a la distribución de la banda ancha y la cobertura de tecnología 4G en relación con los países de la OCDE. En términos de asequibilidad, los ciudadanos promedio de la región deberían gastar más de 20% de sus ingresos para acceder a servicios de banda ancha, una cifra muy por encima del 3% recomendado por la Unión Internacional de Telecomunicaciones para que estos servicios se consideren asequibles.

Puntos destacados y recomendaciones

De acuerdo con el ranking global del índice de desarrollo de banda ancha —que incluye 65 países— los aspectos destacables para América Latina y el Caribe fueron los siguientes:

  • Barbados, Uruguay y Argentina fueron los países que más avanzaron en el ranking, al subir a los puestos 11, 9 y 6 respectivamente desde el 2018.  En el caso de Barbados, la razón del aumento fue la mejora significativa en el pilar de “Políticas públicas y visión estratégica”; Uruguay, por su parte, ha mejorado considerablemente en el pilar de “Infraestructuras”, y Argentina, el pilar de “Regulación estratégica”.
  • El primer país de la región en el ranking del 2020 es Barbados, en el puesto 31, y le siguen Chile, Costa Rica, Brasil, Argentina, Uruguay y Bahamas en los puestos 33, 38, 39 40, 42 y 43, respectivamente.
  • Con respecto a los pilares del índice, América Latina y el Caribe redujo la brecha de “Regulación estratégica” en el 2020 en comparación con el 2018, mientras que la brecha ha aumentado acentuadamente en los pilares de “Políticas públicas y visión estratégica” y “Aplicaciones y capacitación” (ver cuadro abajo). Estas brechas se deben a retrasos en la implementación de políticas públicas y el desarrollo de capacidades digitales que puedan contribuir al aprovechamiento de las nuevas tecnologías en la región.

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  ALC OCDE (miembros) Brecha
  2018 2020 2018 2020 2018 2020
IDBA 4.53 4.6 6.15 6.3 1.62 1.7
Políticas Públicas y Visión Estratégica 3.88 3.75 5.73 6.43 1.85 2.68
Regulación Estratégica 5.55 5.23 6.7 5.94 1.15 0.71
Infraestructuras 4.13 4.27 5.94 6.12 1.81 1.85
Aplicaciones y Capacitación 4.18 4.29 6.21 6.52 1.69 2.23

Según los resultados del índice, el informe destaca las siguientes recomendaciones para América Latina y el Caribe:

  • Países de Centroamérica: inversión en infraestructuras y desarrollo de aplicaciones y programas pedagógicos en el uso de la tecnología.
  • Países del Caribe: inversión en infraestructuras y actualización de los marcos normativos y regulatorios.
  • Países del Cono Sur: modernización de las infraestructuras y desarrollo de modelos productivos basados en tecnologías digitales.
  • Países andinos: inversión en infraestructuras y desarrollo de políticas públicas que permitan instrumentar alianzas público-privadas para llegar a las zonas más remotas.

Pueden descargar la publicación sobre el Índice de Desarrollo de la Banda Ancha en www.iadb.org/BandaAncha2020 .