5 tips para que su data center no lo deje en bancarrota

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Cuando los centros de datos tienen un tiempo de estar funcionando y comienzan a generar gastos adicionales, identificar el punto de colisión en el sistema de energía se convierte en una tarea tediosa.

Róger Gutiérrez

Los elementos primarios a los que el encargado de infraestructura debe recurrir cuando la empresa necesita generar ahorros en el fluido energético de los centros de datos tienen que ver con los sistemas de enfriamiento y las tecnologías heredadas, principalmente los procesadores.

El sistema de enfriamiento es, claramente, el elemento que mayor demanda del flujo eléctrico genera en los centros de datos. Sin embargo, existen soluciones integrales que pueden colaborar al CIO con la misión de ahorro de energía.

1- Retire los elementos de calor y planifique los espacios de distribución

Para contrarrestar los efectos de la incorrecta distribución en el flujo energético, así como en los sistemas de enfriamiento, Arturo Maqueo, gerente de desarrollo de negocios de Schneider Electric, aconsejó que una manera sencilla de corregir este problema se basa en retirar el calor de la sala de cómputo y no tratar de enfriar el volumen completo. Bajo este enfoque el diseño y operación de los sistemas de refrigeración se concentran en los puntos de generación de calor, discriminando elementos que no tienen que ser enfriados y por consiguiente logrando ahorros importantes.

Otro de los elementos es conceptualizar desde la planificación de los centros de datos, el ahorro y la eficiencia en los sistemas de refrigeración en las diferentes etapas de diseño, equipamiento, construcción y sobre todo operación.

2- Utilice sistemas de enfriamiento sostenible

Efraín Mejía, de Soporte Crítico, prefiere atacar el problema con soluciones más técnicas. En la industria de centros de datos existen distintos sistemas de enfriamiento, los más utilizados son la expansión directa, el agua helada y el free cooling, pero la selección de un sistema u otro, para este ingeniero, es conveniente dependiendo de la aplicación, de la capacidad y de la ubicación geográfica donde se encuentre el centro de datos.

Mejía afirmó que se puede utilizar una expansión directa (unidad evaporadora y condensadora) en todas las aplicaciones. Solo que, al necesitar dos unidades, una dentro del data center (evaporadora) y otra en el exterior del edificio (condensadora), se requiere de un área muy grande donde instalar los condensadores. Aunque la demanda de energía será mayor, el sistema no permitirá que haya gastos innecesarios ya que cada unidad evaporadora tiene sus propios compresores y cada condensador tiene su juego de motores y ventiladores.

Si la cantidad de equipos es muy grande es conveniente utilizar el sistema de agua helada, donde cada aire acondicionado (manejadoras) del centro de datos se enfría por medio de agua que a su vez es enfriada por una unidad centralizada (chiller) que se ubica generalmente en el exterior del edificio.

Si las condiciones ambientales lo permiten, hay sistemas de agua helada que pueden funcionar en modalidad de free cooling. En ellas se evita el uso de los compresores del chiller y se utiliza el aire a una menor temperatura de la que se encuentra en el ambiente (por debajo de 10ºC) para enfriar el agua del sistema hidráulico. El uso de un sistema u otro dependerá de un estudio de cada situación.

Alex Bryzcowski, CEO del Grupo Vozelia, apoyó la metodología de free cooling, sin embargo él expuso que este sistema es más caro de lo que pueden ser otras soluciones pero los beneficios que se obtienen son bastante satisfactorios.

“Los sistemas profesionales de free cooling son una buena alternativa. Sin embargo, hay que tomar en cuenta que estos sistemas básicos pueden rondar los US$30 000. A lo mejor un CPD de 100 mts2 necesitaría un equipo que supera los US$50 000”, afirmó Bryzcowski.

Añadió que sin duda es una inversión muy complicada para un departamento de TI, debido a que ellos pueden implementar un sistema de enfriamiento de unos US$2 000, pero si los sistemas más avanzados consiguen un ahorro energético de 50%, vale la pena implementarlos.

3- Utilice water cooling

Por otra parte, César Amaya, de Open Solutions en El Salvador, aconsejó que los métodos más oportunos de generar ahorro en los sistemas de aclimatación son la refrigeración por líquido o water cooling y la isla fría/caliente.

Amaya afirmó que esta opción es el método más efectivo para refrigerar ya que la capacidad de transmisión y acumulación de calor por parte de un líquido es superior a la del aire. En la segunda solución, la idea consiste en agrupar y aislar el aire frío del flujo caliente. Esto normalmente se consigue mediante lo que se conoce como pasillos fríos y pasillos calientes.

Alex Bryzcowski también sostiene esta opinión. Él dijo que las empresas, para aminorar costos en los centros de datos, pueden recurrir a la división del mismo en pasillos fríos y calientes. Entre tanto, en muchas empresas es una constante que monten su propio data center y tengan la estructura de servidores mal distribuida de tal manera que mezclan aire caliente y aire frío, lo cual es una problemática bastante común.

4- Sistemas de enfriamiento pasivos

En continuidad a la línea de soluciones que comparten los expertos, Gustavo Varela, CEO de Comtel Ingeniería en Costa Rica, afirmó que entre los sistemas más eficientes que brinda su empresa se encuentran los sistemas de enfriamiento pasivos para centros de cómputo, cuya función consiste en eliminar el calor producido en los gabinetes de los centros de datos por medio de intercambiadores de calor colocados en la parte trasera de los gabinetes. Con esto se pueden lograr ahorros de energía de hasta 10 veces en relación a otras tecnologías de enfriamiento.

5- Virtualice sus servidores

La virtualización de los servidores es otra solución para optimizar los sistemas de enfriamiento y ahorrar energía, ya que algunos de estos pueden estar sobrecargados, lo que los recalienta y a su vez genera desbalance en la aclimatación de las cámaras.

La empresa PamanáServer.com lo entendió de esa manera y optó por virtualizar 300 de sus servidores aproximadamente en 10 nodos, debido a que eran estos los equipos que mayor flujo de energía y enfriamiento.

“Hablamos con los clientes y les explicamos que tendrían el mismo rendimiento con una reducción notable en sus costos mensuales. Ese paso lo dimos en el año 2014 y con el movimiento estratégico que hicimos redujimos aproximadamente un 50% del consumo eléctrico en los sistemas de enfriamiento, lo que es bastante significativo”, acotó Manuel Cabrera, director de la empresa.

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