Finanzas y el retail, un nicho para el blockchain

Juan José López Torres

El blockchain dejará millones de dólares para el retail y las finanzas este año. Es mas, no es descabellado hablar de su uso en la trazabilidad de alimentos

La maduración de las tecnologías disruptivas requiere de tiempo pero, cuando dan en el clavo, corren como el agua ante el efecto de la gravedad, tal como ha ocurrido con el blockchain.

Este año, 119 millones de transacciones electrónicas globales tendrán como base el uso de blockchain, según datos de la industria, que además prevén que el sector retail tenga un gasto aproximado de US$ 208 millones.

El blockchain parece que está de mieles con ambos sectores que hacia el primer lustro de la próxima década dejará entre 1 mil 300 millones y 2.6 mil millones transacciones, según distintas fuentes de información.

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Desde haber estado concebido única y exclusivamente para las criptomonedas, el blockchain ha encontrado un nicho en estos sectores que finalmente perdieron el temor de emplearlo, tal como lo demuestran las cifras anteriores.

La clave radica en mejores condiciones de seguridad y privacidad en las transacciones, en especial las de tipo transfronterizo que se prevé experimenten un crecimiento exponencial.

El informe Blockchain en finanzas: lo bueno, lo malo y lo feo,  de Juniper Research publicado este mes, reveló que solamente este año ocurrirán 119 millones de transacciones financieras transfronterizas, las cuales se incrementarán a 1 mil 300 millones en 2023.

Las buenas noticias son además para la banca, que verá ahorros aproximados de US$27 mil millones anuales hacia el final de la próxima década, lo cual sentará un importante precedente.

“Ciertamente, hay ventajas clave en la eficiencia y la seguridad, pero ¿qué impide a los bancos la adopción masiva? ¿Y dónde lucha la tecnología?”, señala la consultora en la presentación del informe centrado en el estado actual de blockchain en la industria financiera.

IBM y Deloitte, entre otros proveedores de soluciones blockchain, se ubicaron a la cabeza de una encuesta de Juniper Research que se tropicalizó con otras industrias, entre ellas la de retail.

Aumenta la inversión en retail

De acuerdo con ResearchAndMarkets, en 2018, el gasto de blockchain en el retail estadounidense se incrementó al 103.1%, dicho de otra forma: significó US$112.4 millones.

Y las expectativas hacia mediados de la próxima década son aún más favorables. Dicho gasto rondará los US$2.6 mil millones en 2025. Tal inversión estará destinada, agregó la fuente, al rastreo de productos, facturación y liquidaciones virtuales.

Al igual que con las transacciones transfronterizas, el gran valor de blockchain -y su atractivo- radica en la transparencia en la cadena de suministro, por mencionar poco.

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Al respecto, Alibaba y JD.com han desarrollado sus plataformas BaaS, es decir: Blockchain como un servicio y otros, como Walmart, se han decantado por la asociatividad con proveedores especializados, como el consorcio Blockchain Hyperledger.

“Walmart ahora puede rastrear el origen de más de 25 productos de 5 proveedores diferentes utilizando un sistema con tecnología Hyper Ledger Fabric”, señala el consorcio en su sitio web.

Además de mencionar que el retailer prevé ampliar dicho sistema a otros productos y categorías en el futuro cercano, como requerir de los proveedores el rastreo de productos  para ensaladas, por poner un ejemplo.

Walmart cuenta con un sistema de trazabilidad de productos alimenticios y, junto con IBM, ha ejecutado dos proyectos para rastrear mangos en las tiendas estadounidenses y cerdo en China.

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