Nueve secretos de código abierto para hacer dinero

IDG News Service

 

En un principio, el software de có;digo abierto se veí;a como un regalo santo para el bien comú;n. Los programadores trabajarí;an duro, y luego le regalarí;an los frutos de su trabajo a cualquier persona que lo solicitara. Todo el mundo se beneficiarí;a de este acto de caridad pura.

 

Sin embargo, con el tiempo, las empresas se dieron cuenta de que podí;an ganar dinero y regalar el software al mismo tiempo. Muchas empresas tomaron esto como una bendició;n para ganar dinero y forjar su destino.

 

El más inteligente descubrió; la manera de usar software libre para fortalecer su negocio, expandir su marca y reforzar su poder. El có;digo abierto no era tanto una obra de caridad como un tipo diferente de marketing, una manera de meterse en el mercado.

 

Aquí; hay nueve maneras en que las empresas utilizan el có;digo abierto para fines lucrativos. Si bien estos enfoques pueden ofender a los ingenuos, la mayorí;a los cumple: “antes de hacer el bien hay que hacerlo bien”.

 

 Un proyecto respaldado por un floreciente negocio es mucho mejor que un montó;n de có;digo que puede o no puede ser fijado en el futuro. La libertad sin estabilidad no vale mucho.

 

Estrategia N°1: El có;digo abierto como marketing de bajo costo

La publicidad cuesta dinero. Las ferias comerciales son caras. Los presupuestos de marketing nunca son los adecuados. Muchas empresas ven el có;digo abierto como una alternativa más barata.

 

Liberar la totalidad o parte del producto como un paquete de có;digo abierto, puede atraer a los usuarios que vayan a utilizar el producto y descubrir lo que hace. El producto habla por sí; mismo y trae a los usuarios; a continuació;n, las ventas fuerzan a seguir algunos pasos para aumentar las ventas.

 

Algunas compañí;as de có;digo abierto como MySQL han dicho que es un error centrarse demasiado en cuántos están recibiendo el producto de forma gratuita. No es habitual que las empresas citen cifras sobre si el 90% o más no están pagando. Por lo general, no le cuesta mucho a la compañí;a porque los paquetes de có;digo abierto tienen un bajo costo de distribució;n.

 

El truco está en asegurarse de que las caracterí;sticas que aseguran generar ganancias sean lo suficientemente convincentes para apoyar el resto del producto.

 

Estrategia N°2: Có;digo de fuente abierta para reducir el costo del soporte

Aunque suene cruel, muchas compañí;as de có;digo abierto se basan en el có;digo fuente cuando se trata del soporte.

 

Las empresas propietarias tienen que escribir una descripció;n compleja de lo que hace la API, pero las compañí;as de có;digo abierto solo apuntan a la puerta de enlace API que realiza la decodificació;n.

 

Cualquiera puede leer la fuente -y muchos lo hacen. Ahora es comú;n que las empresas tengan un foro de soporte al lado del có;digo con debates abiertos sobre el software. Es más rápido.

 

Un buen software de có;digo abierto bien documentado puede ser un regalo para todos los involucrados.

 

Estrategia N°3: Có;digo abierto para reducir el costo del desarrollo

Su empresa necesita una herramienta, biblioteca o componente. El desarrollo en casa le costarí;a mucho dinero. Ahora imagina que hay una versió;n de có;digo abierto que hace la mitad de lo que ya tiene.

 

Si el software no es una parte crí;tica de la empresa, esta puede ser una manera inteligente de cortar los costos de desarrollo, mientras queda como alguien magnánimo y dedicado ante la comunidad.

 

Estrategia N°4: Có;digo abierto para hacer retroceder a un rival

Cuando Google lanzó; su sistema operativo Android, el iPhone de Apple controlaba una cantidad abrumadora del mercado de teléfonos inteligentes. Lanzar Android como una plataforma de có;digo abierto hizo que a Google le fuera más fácil trabajar en conjunto con los otros fabricantes de teléfonos para crear una plataforma floreciente que pudiera soportar aplicaciones que todos pudieran utilizar.

 

La licencia de có;digo abierto hace de cada empresa una socia igualitaria en el proyecto, dándoles acceso al có;digo y control del có;digo fuente. Podrí;an sentirse seguros en escogerla porque saben que Google no puede revocar el acceso.

 

Estrategia N°5: Aproveche el có;digo abierto para lanzar un competidor

La licencia de có;digo abierto hace una cosa simple: Inicia una rivalidad. Todo lo que necesita para crear una nueva empresa desde cero es el acceso al repositorio de có;digo fuente. Después de descargarlo, puede empezar a competir desde el primer dí;a.

 

Iniciar, sin embargo, es muy diferente a sostener el esfuerzo. La descarga del có;digo es fácil, pero ganar la más básica competencia tarda meses. Convertirse en un verdadero experto puede llevar años. Competir realmente significa construir un equipo que pueda ofrecer experiencia real.

 

Esta es la razó;n por la que la competencia solo aparece en zonas donde la demanda supera por mucho a la oferta. Cuando el interés en Hadoop explotó; hace varios años, nuevas empresas aparecieron rápidamente. Todo comenzó; con el mismo nú;cleo Hadoop, pero rápidamente comenzaron a especializarse ofreciendo sus propios complementos especiales.

 

Estrategia N°6: Có;digo abierto para mantenerse al tanto de la competencia

La competencia en el mundo del có;digo abierto es una calle de dos ví;as. Si bien cualquier persona puede venir y copiar el có;digo en segundos, a menudo son confrontados por una licencia que les obliga a regresar todas sus innovaciones.

 

Si el nuevo competidor hace algo inteligente, todos los viejos equipos también obtienen acceso a todo. Algunas de las licencias más populares, como la garantí;a de GPL, debe compartirse con todos por igual.

 

Esta regla de compartir por igual hace que para cualquier recién llegado le sea difí;cil retar a un lí;der eficaz. Las innovaciones limpias que vienen del advenedizo pueden ser absorbidas por el lí;der, por lo que es difí;cil que el recién llegado obtenga un beneficio real. La regla que facilita la puesta en marcha de un competidor, también hace que sea imposible que la competencia florezca.

 

Si bien esto puede sonar como un discurso monopó;lico, la idea tiene lí;mites. Si el lí;der hace un mal trabajo, invierte en mejoras tontas o derrocha sus ingresos en complementos sin valor, un nuevo actor puede robarse el impulso. No es imposible.

 

Esta regla limita el poder de las horquillas que no se sostienen si hay dos razones legí;timas para que las bases separadas de có;digo existan. Si hay dos usos diferentes para el software, dos grupos diferentes se especializan fácilmente en ambos. La competencia puede sobrevivir si sirve a un mercado diferente.

 

Estrategia abierto N°7: Có;digo abierto para conducir una gran ganga

Mientras muchas licencias duras de có;digo abierto son flexibles, otras son cada vez más draconianas. Una de las más nuevas, la Affero GPL, insiste en que el có;digo debe ser compartido si se ejecuta en un servidor pú;blico.

 

Algunos desarrolladores encuentran este requisito fácil de seguir. Puede que simplemente estén experimentando u ofreciendo un servicio gratuito. Compartir sus propias mejoras no los pone en desventaja competitiva. Pero a muchos en el negocio les parece que esta regla trae más problemas que el costo de la compra de una licencia comercial. La fuerza de la licencia ayuda a impulsarlos a apoyar el producto.

 

La AGPL es una opció;n popular para muchos de los proyectos más recientes, como los distintos almacenes de datos NoSQL. MongoDB, por ejemplo, aprobó; la licencia de su herramienta básica: la base de datos. La compañí;a optó; por proteger a los conductores, sin embargo, con la licencia Apache que es más indulgente para fomentar que la gente se enganche a su oferta básica.

 

Estrategia N°8: Có;digo abierto para desarrollar normas compartidas

Cada mercado y negocio necesita un conjunto de normas para que los clientes sepan qué esperar y que las empresas sepan qué construir. El có;digo abierto a menudo puede ayudarle a crear estos estándares de interoperabilidad.

 

Por ejemplo HTML, el lenguaje que usamos para marcar documentos en la web, es también una norma fundamental que permite competir a los navegadores web. Una vez que la industria se unió; alrededor del estándar HTML, los fabricantes de navegadores fueron capaces de innovar y competir en las caracterí;sticas en lugar del contenido. A los creadores de contenido, por el contrario, se les aseguró; que las páginas web que produjeran funcionarí;an por lo general en todos los navegadores disponibles.

 

Estrategia N°9: Có;digo abierto para controlar el futuro

Varias empresas, grandes y pequeñas, le pagan a sus empleados para que trabajen en proyectos de có;digo abierto. Algunos incluso donan grandes bloques de có;digo en el que gastaron montones de dinero para que se puedan crear. Ellos quieren asegurarse de influir en la forma en que el có;digo base se está desarrollando, y la forma más sencilla de hacerlo es contribuir con lí;neas de có;digo.

 

Esta influencia es constante. Muchos de los colaboradores más importantes para todos los grandes proyectos como Linux, también trabajan para las empresas que quieren estar al dí;a. El objetivo, por supuesto, es asegurarse de que el có;digo de fuente abierta sigua siendo ú;til para sus propó;sitos. Si la biblioteca o una herramienta están creciendo, las nuevas funciones pueden no ser compatibles con herramientas propias de la empresa. Pero si la empresa escribe una gran parte de las nuevas caracterí;sticas, será capaz de asegurarse de que se ajuste a sus necesidades. Como Alan Kay, el inventor del Alto, dijo una vez: “La mejor manera de predecir el futuro es inventarlo”.

 

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