¿Por qué IT y operaciones están a punto de colisionar?

¿Por qué IT y operaciones están a punto de colisionar?

CIO

Este es el mundo de la tecnología operativa, un mundo que ha existido desde que el primer ingeniero puso un limitador de velocidad en una máquina de vapor en la década de 1800. Desde entonces, la tecnología operativa se ha quedado completamente independiente de TI en la mayoría de las organizaciones. Pero en estos días, varias fuerzas convergentes como los dispositivos digitales cada vez más complejos, la creciente preocupación por la seguridad y el deseo de beneficiarse de grandes volúmenes de datos e Internet de las Cosas, están obligando a las operaciones de TI y trabajar juntos. Pero eso no siempre es fácil.

“La tecnología operacional es el dominio del personal de ingeniería y operaciones es independiente de TI”, dijo el analista de Gartner Kristian Steenstrup. “En la mayoría de las empresas, que están en edificios separados y nunca hablan entre sí. ¿Cómo maneja las cosas en su organización cuando se tiene más tecnología y el tráfico de datos fuera de la gobernanza de TI?”, agregó Steenstrup.

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Steenstrup, explicó que esto puede sonar como la sombra de TI, pero es muy diferente, ocurre cuando un departamento con una tradición de utilizar la tecnología proporcionada por TI decide ir fuera de este marco, por alguna razón, por lo general la frustración sobre sus reglas acerca de qué tecnología utilizar o impaciencia en el tiempo que se necesita para evaluar y adoptar una nueva tecnología. Casi siempre implica una relatividad nueva, relatividad e pequeña y a menudo un despliegue basado en cloud.

Más allá de la “brecha de aire”

¿Por qué TI y operaciones no puede seguir operando por separado, como lo han hecho durante años? Esto se debe a los cambios en la mayoría de las organizaciones industriales, que han hecho que ese enfoque se vuelta poco práctico.

En primer lugar están las crecientes preocupaciones de la alta dirección sobre ciberseguridad, a veces acompañados de preocupaciones sobre el cumplimiento de las regulaciones gubernamentales recién promulgadas.

“Lo que ha pasado en los últimos tres a cinco años que realmente está empujando a esos chicos, es la seguridad”, dijo Peter Zornio, director estratégico de Emerson Process Management.

Como ejecutivos C-suite, crece aún más la conciencia de los peligros y están cada vez más preocupados de que las operaciones estén seguras, esto es algo que los techies saben cómo hacerlo y los ingenieros no.

En el pasado, muchas empresas industriales mantuvieron su tecnología operativa relativamente segura con un “espacio de aire”, es decir, el equipo de operaciones no estaba conectado a Internet o al resto de la red corporativa.

Pero ese enfoque significa sacrificar la eficiencia y el justo a tiempo de los inventarios de ahorros que estén disponibles cuando una empresa fabricante da a sus proveedores y otros socios de negocios una conexión directa a sus sistemas.

También impide el análisis de datos que puede beneficiar a la línea de fondo, proporcionando la información necesaria para, por ejemplo, dirigir el material directo a las máquinas que están operando por debajo de su capacidad, predecir lo que los clientes quieren o identificar las máquinas que pronto pueden necesitar mantenimiento o sustitución.

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Como principales ejecutivos, estos comienzan la búsqueda de algunos de esos beneficios y es ahí donde la estrategia de seguridad de mantener a TI lejos de las operaciones se ve cada vez menos factible.

Otro factor que empuja las operaciones de TI y trabajar juntos es la forma en que la tecnología operativa está evolucionando. El software ejecuta dispositivos operacionales depende cada vez más de los sistemas operativos tradicionales de TI, muy a menudo de Windows.

Esto significa que los ingenieros de operaciones, entrenados y acostumbrados a tratar con equipo pesado, ahora se encuentran gestionando una cartera creciente de software, a menudo basada en Windows.  Y que también deben gestionar las frecuentes actualizaciones y parches que van con Windows y eso es un problema.

Tu no eres mi jefe

Aunque muchos líderes de TI y operaciones reconocen la creciente necesidad de trabajar juntos, todavía hay algunos obstáculos formidables. Para empezar, no puede existir una profunda desconfianza entre el personal de ingeniería y el personal de TI que está acostumbrado a operar de forma independiente.

Incluso cuando los miembros del personal de ingeniería reciben asistencia de TI ,los expertos de TI pueden ser reacios a tratar con la tecnología que dirigen las operaciones. Y no se les puede culpar.

“A menudo, hay más problemas que soluciones, algunos son culturales  y organizacionales. Ingeniería y TI en algunas empresas no tienen historial de trabajar juntos y si se involucran, van a heredar siete proveedores diferentes de los que nunca se ha oído hablar, corriendo tecnología obsoleta que no puede ser parcheada y que no está con arquitectura fácil de gestionar”, agregó Steenstrup.

Detrás de estas actitudes diferentes a los parches es una diferencia fundamental en los enfoques, prioridades e incluso la cultura del trabajo, que nace de las profundas diferencias en el propósito y el funcionamiento de las operaciones y de TI.

 

Ese tipo de evolución es algo natural para ella, sobre todo en esta época de desarrollo magra y ágil. “Dice: ‘Estos son los estándares de la tecnología. Aquí está la solución lo más pronto posible más barato que podemos hacer, y luego vamos a prepararnos para el cambio. Estaremos actualizando tarde'”, dice Steenstrup. “Es dos psicologías completamente diferentes, ninguno de los cuales puede ser desechada.”

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Deshágase de los estereotipos

Entendiendo que ambas actitudes son legítimas y que los dos deben ser combinados es el primer paso hacia la alineación efectiva de TI-operaciones.

“Los ingenieros no son realmente buenos en parches, y no tan buenos como TI en la implementación de software y cambios en la tecnología”, explicó Beberness. “Pero TI no es tan bueno descubriendo cuáles serían los impactos de un cambio”

Los ingenieros se quejan de que TI “no hace las cosas”, cuando se trata de tecnología operativa, pero Beberness dice: “Yo creo que TI si hace los trabajos, a veces necesitan ser un poco educados, pero no toma mucho tiempo para que entiendan la criticidad y urgencia alrededor de la tecnología operacional”. Siendo ese el caso, añadió que las dos organizaciones tienen que deshacerse de los estereotipos y llevar a que sus equipos de trabajo colaboren en conjunto.”

Suena bien, pero ¿cómo se puede lograr esa unión?

Rick Davidson,  presidente de Cimphoni, sugiere comenzar con un marco de referencia que ayude a los ingenieros a entender el panorama general.

“Como ingeniero, tener un modelo mental, una foto de la planta de producción a través de la ejecución, a través de un sistema tradicional MRP es una gran ayuda. Un ingeniero puede mirar eso y decir:” Ahora entiendo cuál es mi papel en el gran esquema de las cosas”, finalizó Davidson.

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