¿Qué es la transformación digital?

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A los CIO les encanta afirmar que están llevando a cabo "transformaciones digitales", que a menudo son optimizaciones digitales disfrazadas. Esto es lo que realmente significa la transformación digital - y cómo saber si su organización está en el camino correcto.

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Se les preguntó a 10 CIOs cómo definen la transformación digital y es probable que obtengas 10 respuestas diferentes con un tema común: una lista de lavandería de proyectos tecnológicos destinados a fomentar los cambios de negocio.

Aun así, la transformación digital no es tan fácil de definir. Sin duda, la transformación digital implica un replanteamiento radical de cómo una organización utiliza la tecnología en la búsqueda de nuevos flujos de ingresos o nuevos modelos de negocio. Y también requiere colaboración interdepartamental para combinar filosofías centradas en el negocio con modelos de desarrollo de aplicaciones rápidas.

Pero para muchas organizaciones, la transformación digital es realmente una optimización digital disfrazada, ya que las nuevas iniciativas digitales simplemente aumentan los servicios existentes. Al final, muchos que luchan por definir la transformación digital recurren al viejo adagio: “Lo saben cuando lo ven”.

George Westerman, investigador principal de la Iniciativa Sloan del MIT sobre la Economía Digital, es uno de los que conoce la transformación digital cuando lo ve. La transformación digital es cuando las empresas utilizan la tecnología para cambiar radicalmente el rendimiento o el alcance de una empresa.

Los conductores tienden a ser la interrupción de los recién llegados al mercado o la innovación de los rivales aprovechando la oportunidad de ganar nuevos clientes.

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“Las expectativas de los clientes son muy superiores a lo que realmente puede hacer. Los límites entre la oficina y el trabajo y el cliente y el proveedor también están cambiando, lo que significa un replanteamiento fundamental de lo que hacemos con la tecnología en las organizaciones”, dijo Westerman.

Aceptando esa amplia definición, los CIO pueden darse el crédito de la creación de cualquier cosa, desde aplicaciones corporativas móviles que aumentan la productividad de los empleados hasta herramientas orientadas al cliente como chatbots y sitios web de comercio electrónico, son parte de una transformación digital. Pero la mayoría de los CIO han estado haciendo algunos o incluso todos estos proyectos durante años. ¿No es la transformación digital esencialmente la versión moderna de TI?

Sí, pero con algunas advertencias. Westerman dice que los CIO trabajaron una vez en uno o dos proyectos de Big Bang IT a la vez. Pero los CIO ya no están vinculados a sus versiones corporativas de Chutes and Ladders. Las tecnologías en la nube y las tecnología móviles las han ayudado a liberarse del centro de datos y de los escritorios.

La caída de los costos de computación, almacenamiento y ancho de banda también han facilitado el surgimiento de las tecnologías sociales, analíticas, de inteligencia artificial y de Internet de las cosas (IoT). Los CIO hoy en día raramente se preocupan por las limitaciones tecnológicas; se preocupan mas por lo que eliminar de sus menús masivos.

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Combinando filosofías centradas en el negocio, como el pensamiento del diseño, también conocido como el diseño centrado en el ser humano, con modelos rápidos de desarrollo de aplicaciones tales como agile o devops, los CIO se están asociando con directores de marketing, gerentes de producto y otros jefes funcionales para construir servicios de compromiso digital.

Considere el creciente interés en las tecnologías de asistente virtual. Los más populares hoy en día son chatbots. Utilizando el procesamiento de lenguaje natural y otras capacidades de IA, el modelo de chatbot que rige las llamadas de servicio al cliente ya está disponible a través de una aplicación móvil, quizás activada cuando los sensores de teléfonos inteligentes reconocen que su propietario está caminando por su tienda favorita.

En el extremo posterior, análisis de gran alcance sirven recomendaciones a través del chatbot. En este despliegue de la innovación combinatoria, el software centrado en el ser humano, que sirve como un sustituto de una marca, está involucrado con los seres humanos, tratando de atraerlos a la tienda.

Aquí, un esfuerzo tecnológico multifacético, atravesando dominios empresariales y tecnológicos, ha establecido un nuevo camino digital directamente entre el cliente y la arquitectura de información de la organización. Eso es sólo un ejemplo transformador en un océano digital de posibilidades.

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¿Transformación digital u optimización?

Aquí está el pequeño y sucio secreto: Lo que muchos CIO describen como una transformación digital en realidad no lo es. Las aplicaciones móviles, chatbots basados en IA, análisis y otros servicios digitales se utilizan a menudo para aumentar los servicios existentes. Basta con preguntarle al analista de Gartner, Hung LeHong, cuyo trabajo incluye averiguar si las empresas están llevando a cabo una “transformación del negocio digital” o una “optimización del negocio digital”.

“En pocas palabras, reservamos la transformación del negocio digital para las compañías que buscan nuevos flujos netos de ingresos, productos y servicios y modelos de negocio. Esto puede incluir la creación de nuevas unidades de negocio digitales o adquisiciones digitales. A veces los nuevos modelos de negocio pueden conducir a emprendimientos en mercados adyacentes o nuevas industrias”, dice LeHong

General Electric, con su iniciativa industrial digital de “gemelo digital” para vender motores de locomotoras y turbinas jet como un servicio de software, está orquestando una transformación del negocio digital, dice LeHong. Audaz como la estrategia digital de GE es, es lo que hace una empresa porque teme la interrupción o porque intenta interrumpir su industria.

GE está entre el 10% de las compañías que Gartner ha investigado que está haciendo realmente esta forma de transformación. El otro 90% está llevando a cabo varias formas de “optimización de negocios digitales”.

LeHong dice que parte de su trabajo es reunirse con CIO y los ejecutivos de negocios en última instancia responsables de impulsar la estrategia, como un CEO, COO o CFO. Conseguir a los líderes de TI y lideres de negocio para ayudar a las empresas a “hacer doble clic” en que si están transformando u optimizando sus negocios. Una vez que responden a esa pregunta, pueden adecuadamente adaptar y establecer sus expectativas.

La transformación digital requiere una visión empresarial

Los CIO no pueden aventurarce solos a la transformación digital, dice Westerman. En su lugar, añade, los CIOs deben alinearse con cualquier ejecutivo con suficiente influencia para negociar los cambios requeridos y obtener el requisito de posibilidad de compra de la junta directiva, así como el resto del negocio.

Por supuesto, no todos los CIO están colaborando con Gartner o tienen el beneficio de recurrir a los académicos del MIT para obtener consejo. Entonces, ¿cómo sabes si lo que estás haciendo constituye una transformación digital? La clave está en la otra “D”.

Pregúntese si lo que está haciendo es perjudicial para su negocio y para su industria. Si usted puede decir sí con una cara recta, es posible que esté llevando a cabo una transformación digital de buena fe.

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