Virtualizar fortalece la educación superior

Virtualizar fortalece la educación superior

Juan José López Torres @jjlopezt

La transformación digital es una meta ambiciosa que todo negocio progresista tiene en mente, pero el gran reto que casi siempre encuentran proviene de la disponibilidad presupuestaria en tecnología para conseguirlo. Le ocurre a todos los negocios en todo el mundo.

Por ejemplo, la universidad comunitaria McHenry County College (MCC), en Crystal Lake, Illinois, Estados Unidos, tiene como objetivo principal la proveeduría de educación de calidad sin que sus costos se incrementaran, una situación casi inevitable en el intento de equilibrar su infraestructura de IT para respaldo de datos, seguridad, economía y redundancia.

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Al asumir el cargo, en 2011, Allen Butler, director de Información en MCC, creó un plan maestro de tecnología que se basó en: crear en cualquier lugar y cualquier momento, acceso a la información; mejorar los costos y la flexibilidad a través de la virtualización de escritorio; mejorar la continuidad comercial y automatizar los sistemas y procesos; e implementar un sistema de planificación de recursos empresariales (ERP) de alta calidad ya que era anticuado.

Sin embargo, el presupuesto para el plan era limitado, había poco personal de IT para la gestión de los dispersos sistemas informáticos y atender a 11 500 estudiantes cada año, aunque encontraron en Dell y Avalon Technologies, su socio de integración, al proveedor que respondía a todos los requerimientos, dos marcas conocidas para la entidad.

Soluciones, resultados y beneficios de virtualizar

MCC adquirió una matriz Dell Storage SC4020 con Live Volume que reemplazó cinco estanterías de discos de diferentes áreas de almacenamiento, lo que hubiera costado entre US$30 000 y US$50 000 cada uno.

En lugar de cambiar las 680 PC alquiladas por modelos más nuevos, virtualizó los escritorios, lo que contribuyó en la política de llevar los dispositivos propios. Para cumplir con estos objetivos, implementó Thin Clients Dell Wyse.

Ante el crecimiento de dispositivos, la virtualización ha sido la mejor solución para ser más flexibles y dar respuestas rápidas en el campus. El ahorro en cinco años fue cerca de US$400 000, se obtuvieron copias de seguridad confiables y la posibilidad recuperación rápida ante un desastre.

Con el apoyo de Avalon, el equipo de TI analizó las matrices Dell Storage SC4020 con procesadores Intel Xeon con Live Volume para la replicación y el almacenamiento de datos. Live-Auto-tiering da mejor flexibilidad y rendimiento mediante la promoción o degradación de datos en varios niveles de almacenamiento. Además, se decidió usar dos firewalls Dell SonicWALL NSA 4600 en su sitio de recuperación de desastres Shah Center como la piedra angular de la solución de seguridad de red total del sitio, en lugar de usar la misma tecnología de firewall del campus principal.

La serie Dell Storage SC con Live Volume, la meta del punto de recuperación se ha reducido a cero y ha demostrado ser inteligente para gestionar los cambios a nivel de bloque cuando ocurren, en lugar de solo ejecutar una copia de seguridad completa de todos los archivos.

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La capacidad del MCC para configurar su infraestructura de almacenamiento Dell con una matriz híbrida de discos giratorios y unidades flash MLC y SLC también fue un gran punto a favor.

En el equipamiento de su sitio de recuperación de desastres, incorporó un chasis blade Dell PowerEdge M1000e y conmutadores Dell Networking MXL. También implementó servidores blade PowerEdge M620 y M630 con procesador Intel Xeon, en lugar de optar por el almacenamiento en la nube.

La implementación, que incluye pruebas, migraciones del sistema y todos los ajustes necesarios, se completó en menos de ocho semanas.

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